ΛΟΓΟΚΡΙΣΙΑ: Η ΚΟΡΥΦΗ ΤΟΥ ΠΑΓΟΒΟΥΝΟΥ

Εκτός από το αναπόφευκτο του θανάτου και των φόρων, υπάρχει ένας άλλος αμετάβλητος κανόνας: η ιστορία επαναλαμβάνεται.

Οι επαναλήψεις της μπορεί να έρχονται με διαφορετικούς τρόπους, αλλά η ιστορία φαίνεται αναπόφευκτα επιρρεπής στην ανακύκλωση. Η παρόρμηση λογοκρισίας αντανακλά έναν τέτοιο τρόπο με τον οποίο η ιστορία επαναλαμβάνεται.

Στη δεκαετία του 1950 και του 1960, προέκυψαν εκστρατείες λογοκρισίας ως απάντηση στον Ψυχρό Πόλεμο και τον κίνδυνο κομμουνιστικής διείσδυσης και επιρροής. Αυτές οι εκστρατείες υψηλού προφίλ ακολουθήθηκαν στις δεκαετίες του 1970 και του 1980 από προσπάθειες για τον έλεγχο της αυξανόμενης πλημμύρας βίαιου και σεξουαλικού λόγου των μέσων ενημέρωσης που διατίθεται στα παιδιά. Σε γενικές γραμμές, αυτές οι προσπάθειες λογοκρισίας συναινέθηκαν ή υποστηρίχθηκαν από τους συντηρητικούς. Πίσω από τη σημαία του Κινήματος Ελευθερίας του Λόγου που ξεκίνησε στην Καλιφόρνια τη δεκαετία του 1960, οι φιλελεύθεροι στάθηκαν ως πιστοί σύμμαχοι της ελευθερίας του λόγου, ανεξάρτητα από το πόσο αποκρουστικός ή καταστροφικός ήταν αυτός ο λόγος.

Οι φιλελεύθεροι συνέχισαν αυτή τη σταθερή υπεράσπιση της ελευθερίας του λόγου κατά τη διάρκεια των δεκαετιών του 1990 και του 2000, αν και με ρωγμές άρχισαν να εμφανίζονται καθώς άρχισαν να υποκύπτουν στην πολιτική ορθότητα. Ήταν οι φιλελεύθεροι που αντιστάθηκαν σθεναρά στην προσπάθεια του Κογκρέσου να ρυθμίσει την πορνογραφία στο Διαδίκτυο στην οποία έχουν πρόσβαση τα παιδιά, καθώς και στις κρατικές προσπάθειες για την προστασία των παιδιών από τα βίαια βιντεοπαιχνίδια. Αυτό πιθανότατα σηματοδότησε το αποκορύφωμα της φιλελεύθερης υπεράσπισης του λόγου. Για τουλάχιστον την τελευταία δεκαετία ή δύο, η φιλελεύθερη θέση για την ελευθερία του λόγου έχει διαβρωθεί σημαντικά, σε σημείο που η πολιτική αριστερά έχει γίνει ο κύριος συνήγορος της λογοκρισίας σε μια σειρά ζητημάτων λόγου.

Η λογοκρισία, στην πραγματικότητα, δεν είναι πλέον θέμα λόγου. Έχει γίνει ένα εργαλείο μέσα στο οπλοστάσιο των πολιτικών όπλων.

Οι περιπτώσεις λογοκρισίας του πολιτικού λόγου εμφανίζονται σε όλο το φάσμα της σύγχρονης ζωής. Η πίστη στην εκλογική απάτη μπορεί να σας αποκλείσει από μια δουλειά. Μια θέση υπέρ της ζωής μπορεί να σας υποβάλει σε παρενόχληση από το FBI. Ένας σκεπτικισμός σχετικά με τα lockdown ή τα υποχρεωτικά εμβόλια μπορεί να σας στιγματίσει ως κοινωνικό απόβλητο. Η προσκόλληση σε ορισμένες θρησκευτικές απόψεις μπορεί να σας υποβάλει σε αναρίθμητες κυρώσεις.

Η πρόσφατη κυκλοφορία των αρχείων του Twitter αποκαλύπτει μια εκπληκτική προσπάθεια της ομοσπονδιακής κυβέρνησης να ελέγξει το περιεχόμενο ομιλίας των χρηστών του Twitter. Και πιο πρόσφατα, λόγω του φόβου ότι ένας δημόσιος πανικός θα μπορούσε να απειλήσει τον τραπεζικό κλάδο, υπήρξαν φιλελεύθερες εκκλήσεις για λογοκρισία των αναφορών στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης για πτωχεύσεις τραπεζών. Η λογοκρισία έχει γίνει ένα εργαλείο πρώτης γραμμής για την επίτευξη πολιτικών στόχων, όπως οι φορολογικές περικοπές ή οι υποσχέσεις δαπανών.

Μια ιστορία του μετασχηματισμού του αμερικανικού φιλελευθερισμού κατά τη διάρκεια του τελευταίου μισού αιώνα θα μπορούσε κάλλιστα να ειπωθεί με έμφαση μόνο στην ελευθερία του λόγου και τη λογοκρισία. Αλλά αυτή η ιστορία αλλαγής στάσης απέναντι στη λογοκρισία δίνει μαθήματα πολύ πέρα από τη φιλελεύθερη στάση απέναντι στην ελευθερία του λόγου.

Για την αριστερά, ο σκοπός της κυβέρνησης δεν είναι πλέον η προστασία της ελευθερίας. Η αδιαφορία της αριστεράς για την ελευθερία του λόγου είναι μόνο ένα παράδειγμα. Ένα άλλο φαίνεται στο πόσο γρήγορα η αριστερά έχει απομακρυνθεί από τη θρησκευτική ελευθερία. Πράγματι, η ελευθερία έχει εξαφανιστεί από τον κατάλογο των αρχών και των αξιών που πιστεύει η αριστερά. Στη θέση της ελευθερίας έρχεται τώρα ο άμορφος όρος «ισότητα». Αλλά η ισότητα δεν είναι φυσικό δικαίωμα ή ατομική ελευθερία. Αντιθέτως, είναι μια ετικέτα για μια πολιτική ατζέντα.

Η επικράτηση της υπεράσπισης της λογοκρισίας δείχνει επίσης πώς η αριστερά υποστηρίζει συνεχώς την ανάπτυξη της κυβέρνησης σε όλους τους τομείς της ζωής. Πριν από είκοσι πέντε χρόνια, οι φιλελεύθεροι αντιτάχθηκαν σθεναρά σε οποιαδήποτε ρύθμιση περιεχομένου του Διαδικτύου, προειδοποιώντας ότι η κυβερνητική παρέμβαση θα μπορούσε να ανακόψει την ανάπτυξη του Διαδικτύου.

Από τότε, και πιστό στις προβλέψεις, το Διαδίκτυο έχει αναπτυχθεί, σε σημείο να γίνει στυλοβάτης της αμερικανικής οικονομίας. Ο τρόπος με τον οποίο οι αμερικανικές επιχειρήσεις έχουν μετατρέψει το Διαδίκτυο σε μια μηχανή ανάπτυξης που έχει αναδιαμορφώσει τον πολιτισμό και την κοινωνία θα πρέπει να είναι αιτία εορτασμού. Αντ ‘αυτού, η αριστερά βλέπει αυτόν τον θρίαμβο στην ιδιωτική επιχειρηματικότητα ως προτροπή για μεγαλύτερο κυβερνητικό έλεγχο και ακτιβισμό. Πράγματι, τώρα που το Διαδίκτυο έχει ευημερήσει, η αριστερά επιδιώκει να το χρησιμοποιήσει για να προωθήσει περαιτέρω την εμβέλεια της κυβέρνησης στη ζωή μας.

Μια παλιά δικαιολογία για την ελευθερία του λόγου, ακόμη και για τον λόγο που είναι ανεπιθύμητη, υποστηρίζει ότι εάν ένας δημοκρατικός λαός θέλει να αντιμετωπίσει την ανεπιθύμητη συμπεριφορά στην κοινωνία, πρέπει σίγουρα να προστατεύσει τον λόγο σχετικά με αυτήν την ανεπιθύμητη συμπεριφορά. Διότι μόνο μέσω αυτής της ομιλίας θα μπορέσει μια δημοκρατία να γνωρίζει την ύπαρξη και την έκταση της υποκείμενης ανεπιθύμητης συμπεριφοράς.
Σε αυτό το πλαίσιο, ο λόγος είναι πάντα η κορυφή του παγόβουνου. Και αν θέλουμε να αποφύγουμε το παγόβουνο, πρέπει να δούμε την κορυφή.

Ομοίως, η λογοκρισία έχει γίνει η κορυφή του πολιτικού παγόβουνου της αριστεράς.


Patrick M. Garry is Senior Fellow, Center for Religion, Culture & Democracy

tweet
Insta
Tiktok